Colombiano y peruano logran US$170 millones para su startup que convierte basura en materiales sostenibles

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Albert Douer es un colombiano que pertenece a una dinastía de emprendedores en la que hubiera podido quedarse a cargo de una de las empresas familiares, pero decidió salir a emprender con UBQ Materials, una compañía que tiene un proceso patentado que convierte los desechos domésticos no clasificados en un sustituto termoplástico sostenible y totalmente reciclable, que ha recaudado US$170 millones en una ronda de inversión.

La inyección de capital fue liderada por TPG Rise, por medio de TPG Rise Climate, el fondo de inversión climático de la empresa y The Rise Funds, su fondo de inversión de impacto multisectorial. Participaron también Battery Ventures, y otros inversores destacados como la estrategia Catalyst de M&G, un inversor con sede en el Reino Unido que se especializa en inversiones de impacto flexibles a largo plazo.

América Latina sigue siendo relevante en la compañía porque el otro cofundador y coCEO, Jack (Tato) Bigio es peruano. Uno de sus mayores clientes es Arcos Dorados, la franquicia de McDonald’s en la región y la más grande del mundo de la cadena.

“Los desechos no son el final, son solo el comienzo”, comentó Tato, en un pronunciamiento escrito. “Esta ronda de financiación nos permite ampliar el alcance de nuestra tecnología de conversión patentada y material novedoso, acercándonos a una economía circular en funcionamiento en todo el mundo”.

La patente de UBQ Technologies resignifica residuos domésticos no clasificados como restos de comida, pañales, madera y concreto, para convertirse en un termoplástico reciclable y sostenible.

“Además de convertir los residuos municipales en plásticos térmicos funcionales, la solución de material de UBQ es energéticamente eficiente, no utiliza agua y no produce efluentes”, refirió Steve Ellis, socio codirector de The Rise Funds. “UBQ se puede utilizar en una amplia gama de aplicaciones industriales y de consumo. Estamos entusiasmados de asociarnos con la administración para escalar el negocio a nivel mundial”.

La inversión financiará la expansión global de UBQ para satisfacer la creciente demanda, comenzando con una instalación a gran escala en los Países Bajos para estar operativa a fines de 2022.

Los fondos de la ronda también se destinarán a la investigación continua de UBQ para avanzar en las certificaciones, la investigación y el desarrollo de nuevos productos.

Más de 2.000 millones de toneladas de desechos sólidos municipales (RSU) producidos anualmente en todo el mundo, más del 70% de los cuales terminan en vertederos o se arrojan abiertamente.

Como parte de la transacción, Ellis de The Rise Funds se unirá a la Junta Directiva de UBQ junto con Ignacio Giraldo, Business Unit Partner de TPG Rise.

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