Gerardo J. Guillen, Director ejecutivo de la asociación de productores de azúcar de honduras (APAH) ), quien con liderazgo maneja el gremio mas condecorado de Honduras

En Honduras, la agroindustria azucarera se ha convertido en un sector esencial en la economía, el sector azucarero ha sido por décadas uno de los rubros que más empleo genera para el país, y también para la población económicamente activa que habita en las zonas de influencia. Es pionera a nivel regional en el desarrollo sostenible; beneficiando a más de 300 mil familias a través de sus acciones sociales y más de 200 mil personas con las oportunidades laborales cada año. Representa el 1,5% del Producto interno bruto (PIB) nacional, el 13% del PIB agrícola y el 20% del PIB agroindustrial; además representa el cuarto mayor exportador de la región centroamericana y genera unos US$80 millones en ahorro de divisas para el país.

Al frente de la Asociación de Productores de Azúcar de Honduras – APAH, ha logrado con esfuerzo y dedicación alinear a las compañías azucareras del país bajo una misma estrategia de crecimiento en materia de Responsabilidad Social Empresarial e impulsar alianzas con organismos internacionales. Sus logros hoy en día le permite a dicha Asociación estar en el primer lugar, recibiendo este año la tercera memoria de sostenibilidad, acorde a los estándares GRI, primer Gremio en lograrlo a nivel Centroamericano. Recientemente también obtuvieron la primera Guía de Principios Rectores de Sostenibilidad a nivel Latinoamericano, con la asesoría del Fondo Mundial para la Naturaleza (World Wildlife Fund – WWF, por sus siglas en inglés) siendo el único gremio en la región en contar con un documento de autorregulación tan prestigioso. “El principal reto ha sido desarrollar al sector y posicionarlo como ejemplo en materia de sostenibilidad e innovación agroindustrial”, enfatiza el Director Ejecutivo de la APAH, Abogado Gerardo J. Guillén.

En el año 2020, la Fundación Hondureña de Responsabilidad Social Empresarial -FUNDAHRSE- hizo entrega del primer reconocimiento de Gremio Socialmente Responsable, galardonando a la APAH como primer gremio en Centroamérica en contar con dicho galardón. Este año 2021, por segundo año consecutivo la Asociación de Productores de Azúcar de Honduras, fue reconocida nuevamente como Gremio Socialmente Responsable.

El reconocimiento de Gremio Socialmente Responsable entregado por FUNDAHRSE refleja una gestión y estrategia de sostenibilidad en el gremio de productores de azúcar asociados a APAH, con esfuerzos alineados hacia una visión sostenible. Entre dichos esfuerzos, destacan nuevas implementaciones tecnológicas más eficientes, innovadoras y amigables con el medio ambiente, como el riego por goteo, fertirriego, la georreferenciación topográfica, el control biológico de plagas, y muchas mas que buscan ser más productivos. Además, cabe destacar que el sector aporta obras sociales que contribuyen al desarrollo de comunidades con proyectos educativos para fomentar el crecimiento académico de los niños y acciones de apoyo a las familias que habitan dentro de las zonas de influencia de los ingenios azucareros.
Para Guillén, la Asociación de Productores de Azúcar de Honduras se ha convertido en un agente de cambio para el país, gracias al liderazgo, la excelente gestión gremial, la labor social y el enfoque ambiental que las compañías del sector han logrado impulsar. Esta sinergia de acciones han permitido establecer buenas relaciones diplomáticas internacionales con autoridades de organismos públicos y privados, nacionales e internacionales.

El liderazgo y desarrollo han marcado la pauta de la buena gestión realizada por Guillén al frente de la Asociación de Productores de Azúcar de Honduras (APAH). con su liderazgo ha logrado establecer buenas relaciones entre los colaboradores del sector y su gestión ha fortalecido los cimientos de mejora continua en materia de sostenibilidad. Así mismo, su visión de desarrollo se ha traducido en impulso de certificaciones, mismas que le han permitido a la agroindustria posicionarse como ejemplo a nivel nacional e internacional. En la pandemia del COVID-19 “Fuimos unos de los primeros sectores en obtener un protocolo de bioseguridad aprobado por la Secretaría de Trabajo, y se creó un comité de salud, seguridad y bioseguridad ocupacional para capacitarnos y seguir produciendo de manera responsable, protegiendo la integridad física de nuestros colaboradores y garantizando la seguridad alimentaria del país como sector socialmente responsable, manteniendo nuestro compromiso con el bienestar social y la conservación de los recursos. También incrementamos las medidas de apoyo solidario a partir de la pandemia del COVID 19, beneficiando a mas de 441 mil personas con la donación de alimentos y materiales”, hizo notar el Directivo

Las tormentas tropicales de ETA e IOTA golpearon al sector azucarero del país principalmente la zona noroccidental, dejando muchas secuelas en el 2020, 24 mil hectáreas de caña afectadas, de las cuales 8 mil hectáreas no pudieron ser cosechadas durante el período de producción (zafra) 2020-2021, (alrededor de 2 millones de quintales de azúcar en pérdidas de producción), además de daños en infraestructura y equipos. Estos impactos “nos motivan a seguir trabajando y mejorando las prácticas para elevar la productividad y resiliencia. En términos técnicos y agrícolas constantemente se invierte en innovación y tecnología buscando ser más productivos y aprovechar mejor los recursos, con avances importantes que nos dan potencial para ser el 2do. mayor productor de caña de azúcar en la región centroamericana”, concluyó el líder de APAH.

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