El mercado del champagne se ha vuelto cada vez más lucrativo en los últimos años

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Hace una década, el mayor burbujeante del mundo sólo representaba el 2% de las transacciones del mercado secundario de Liv-Ex, pero en noviembre de 2022 se había convertido en la tercera región más negociada, por detrás de Burdeos y Borgoña, con el 18,7% de las transacciones. No obstante, los vinos estadounidenses se dispararon durante la semana del 17 al 23 de marzo y desplazaron al champagne al cuarto puesto.

Ni clubes privados ni sesiones tediosas de golf: el lugar ideal para una buena negociación, ya sea para iniciarla o celebrarla, es un restaurante. Y hay un bonus: América Latina tiene algunos de los mejores del mundo

A pesar de la reciente caída de los precios, Tom Gearing, CEO de Cult Wines, empresa británica de inversión en vinos finos, se muestra positivo (aunque prudente) sobre el mercado del champagne en 2023. Cita como razones para el optimismo la fuerte demanda mundial, el poder de marca de la región y su amplia distribución. Los embotellados de añada ofrecen rareza, exclusividad, potencial de envejecimiento y un buen historial durante las recesiones económicas. La menor producción en 2021 y 2022 ha reducido la oferta, y algunas de las principales casas se quedaron sin existencias el pasado otoño.

El champagne se asocia desde hace mucho tiempo con la celebración y el lujo, y las mejores botellas se consideran ahora también una sabia opción de inversión, que produce embriagadores beneficios además de su atractivo. Incluso, la 95 edición de los Oscar tuvo como su burbujeante a Fleur de Miraval, de Brad Pitt.

Y los precios siguen siendo altos en las subastas, como recordó Charles Curtis, fundador del servicio de asesoramiento vinícola WineAlpha y autor de Vintage Champagne: 1899-2019, durante un almuerzo tomando copas del gran Domaine de la Romanée-Conti de Borgoña. Varios clientes de Curtis pujaron por las altas estimaciones que figuran en los catálogos de subastas recientes y aun así salieron perdiendo porque las botellas se vendieron por mucho más.

Jamie Ritchie, presidente mundial de vinos y licores de Sotheby’s, afirma que el interés por el champagne ha ido en aumento en la última década, incluso en Hong Kong, Singapur y Taiwán. La cantidad de lotes de Champagne en sus ventas, dice, está creciendo mucho. Su subasta “Ethereal Cellar” en Hong Kong el 2 de abril incluirá 82 lotes de añadas raras de Krug y 60 de Dom Perignon. La subasta de marzo de Zachys, con sede en White Plains (Nueva York), incluyó 156 lotes de champagne.

Esta fiebre por las subastas no siempre fue así.

Según Robbie Stevens, de Liv-Ex, el interés general por invertir en champagne comenzó hace unos años, cuando los compradores empezaron a darse cuenta de lo infravalorados que estaban los grandes ejemplares en comparación con los mejores Burdeos y Borgoña. “Uno de los catalizadores fue el lanzamiento de la extraordinaria cosecha de 2008″, afirma, “y luego la serie de grandes cosechas que le siguieron: 2012, 2013 y 2014″. Los inversores se entusiasmaron y volvieron la vista atrás para abastecerse de añadas anteriores.

Otro motor de la demanda puede ser la ansiedad sobre cómo afectará el calentamiento global a la calidad y el estilo de las cosechas futuras. En otras palabras, mejor comprar ahora, por si acaso.

Gearing añade una razón más para tener fe en el potencial de inversión del champagne: Sigue siendo un icono del lujo en un mundo en el que se ha producido una explosión de riqueza. A pesar de Covid, la guerra de Ucrania, la inflación y la inminente recesión, los artículos de lujo experimentaron un auge el año pasado y la edición de 2022 del estudio Bain & Company-Altagamma Luxury predijo un crecimiento aún mayor en 2023.

En qué invertir

La mayoría de los champagnes son mezclas de vino de varias añadas, pero para obtener el mejor rendimiento de la inversión hay que optar por los champagnes de añadas más limitadas. Producidos sólo en las mejores añadas, envejecen durante más tiempo antes de salir a la venta, y los precios suben sistemáticamente con la edad. Al fin y al cabo, la oferta disminuye a medida que los bebedores lo celebran.

Antes, sólo un puñado de grandes marcas famosas, como Louis Roederer Cristal y Dom Perignon, eran marcas de inversión. En la actualidad, el abanico se ha ampliado para incluir champagnes de viticultores de gran reputación. (La marca de culto Jacques Selosse, por ejemplo, echa humo. El precio del 2008 se ha más que duplicado desde que salió a la venta hace sólo unos años.

Aunque Curtis sigue aconsejando a sus clientes que se centren en grandes marcas como Krug, Cult Wines incluye ambas categorías en su cartera. Gearing afirma que los precios de marcas superpremium como Salon podrían estar estabilizándose. En su opinión, está aumentando el interés por grandes marcas de mayor valor como Rare Brut (véase más abajo) y por la infravalorada pero excelente añada 2006 (entre un 15% y un 40% más barata que la impresionante 2008), así como “una trayectoria ascendente” para las marcas de productores que tienen “una calidad fenomenal y un impulso de marca”. El mejor vino de Cult Wines entre los seleccionados por productores el año pasado fue Cedric Bouchard Les Ursules Blanc de Noir 2012, que subió un 332% en los últimos cinco años.

El champagne rosado, más escaso que los blancos, es más caro. Según Liv-Ex, los precios de los ejemplares de la excelente añada 2008 son, de media, un 96% más altos en las seis casas más vendidas. La rareza también hace subir los precios de los formatos extragrandes, como los jeroboams y los methuselahs.

No es de extrañar que empresas como Artemis Group, de François Pinault, propietaria de Chateau Latour, primer vino de Burdeos, hayan empezado a invertir en la región. En 2022, Artemis adquirió Jacquesson. Es de esperar que gane visibilidad y protagonismo en el futuro.

Basándome en las recomendaciones de Cult Wines, Charles Curtis y Vinovest, he aquí ocho champanes que merece la pena comprar. Como pueden ver en mis notas de cata, ninguno les decepcionará.

Champagne grandes productores

Dom Perignon 2008 (US$375)

Esta elección puede parecer demasiado obvia, pero siempre hay demanda para una añada superior de la marca de efervescencia de lujo más famosa del mundo. Sobre todo en Asia, donde crece el interés por el champagne. Japón ya está de moda. Es un vino brillante, maduro y picante.

Krug Vintage Brut 2006 (US$400)

Un superclásico, amado por los entendidos por su rica elegancia tostada. En los últimos cinco años, el precio del 2006 ha subido un 57%, pero sigue costando la mitad que el 2008, ligeramente mejor valorado.

Louis Roederer Cristal 2012 (US$345)

El Cristal puro y cítrico suele revalorizarse rápidamente, por lo que su demanda es siempre alta. El precio de esta añada, la primera con certificación biodinámica, aumentó un 80,1% de abril de 2021 a febrero de 2023.

2008 Vintage Rare Brut Millesime (US$175)

Este fizz de buen precio y menos conocido tiene a su favor una rareza extrema: debutó en 1976 y sólo se han elaborado 12 añadas. Los precios de las añadas más antiguas han ido subiendo.

Champagnes de productores

2017 Cédric Bouchard Roses de Jeanne Les Ursules Blanc de Noirs (US$320)

Una estrella en el mundo de los cultivadores, Bouchard elabora champagnes de un solo viñedo, una sola variedad, una sola añada y cero dosis en cantidades minúsculas. Esta cuvée clásica tiene seguidores. La marca fue una de las 10 mejores de Cult Wines el año pasado.

Dhondt-Grellet Le Bateau Vieilles Vignes Extra Brut 2016 (US$250)

Este productor está ganando tracción por su fenomenal calidad, dice Gearing, y sus deslumbrantes vinos siguen ofreciendo un “valor relativo estelar.”

Egly-Ouriet Grand Cru Millesime Brut 2013 (US$800)

Una estrella emergente de la inversión entre los champagnes de productores, su 2009 aumentó un 257% en valor en 2022. Esta añada reciente es supremamente elegante.

Jacques Selosse Grand Cru Extra Brut Millesime 2009 (US$1.800)

Microproducción (4.000 cajas por añada), alta calidad y una reputación de culto han propulsado a esta marca a la élite de la región. El año pasado obtuvo el mejor precio medio en Liv-Ex y es el número 11 de la lista Power 100. El 2006 es la añada reciente más barata de la lista. La de 2006 es la añada reciente más barata del mercado.

Fuente : Staff Inversiones y Negocios

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