CERCA DE 1.400 EMPRESARIOS INDÍGENAS DE PANAMÁ AUMENTARÁN SUS INGRESOS CON EL APOYO DEL BID

UNA OPERACIÓN DE US$43 MILLONES PERMITIRÁ REALIZAR MEJORAS EN ACCESO A FINANCIAMIENTO, INVERSIÓN EN INFRAESTRUCTURA PRODUCTIVA Y ASISTENCIA TÉCNICA.

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó un préstamo de US$40 millones a Panamá, complementado con un aporte local de US$3 millones, para implementar un ambicioso programa de inclusión financiera y empresariado indígena en los 12 territorios indígenas del país. Esta operación prioriza las demandas de los pueblos indígenas y las intervenciones del pilar económico contenidas en el Plan Nacional de Desarrollo Integral de los Pueblos Indígenas (PNDIPI), aprobado por el Gobierno de Panamá tras un amplio proceso de consulta con las estructuras de gobernanza indígena del país.

En Panamá existen siete pueblos indígenas (Ngäbe, Guna, Emberá, Wounaan, Buglé, Naso-tjerdi y Bri-bri) con una población de 574.353 personas, el 14,7% de la población total. El avanzado sistema de reconocimiento de autonomía indígena panameño ha permitido el fortalecimiento de la gobernanza tradicional de sus pueblos: cada uno de ellos posee gobierno propio, con estructuras de alta representatividad y con un fuerte capital social. A pesar de esto, persisten altos índices de pobreza (79,6%) y brechas significativas tanto en acceso a servicios básicos, accesos a servicios financieros como en indicadores de desarrollo entre la población indígena y no indígena.

Este programa atenderá iniciativas empresariales propuestas por empresas u organizaciones de los pueblos indígenas, contribuyendo a aumentar sus ingresos mediante el incremento de accesos a servicios financieros al empresariado indígena; la construcción de infraestructura productiva de las comarcas y territorios indígenas para promover la inserción de sus empresas en cadenas de valor; y la provisión de servicios no financieros como la formación y asistencia técnica continua a los negocios indígenas, acompañada de preinversión.

Según los datos del Gobierno, en Panamá existen 22 organizaciones indígenas con personería jurídica y 41 cooperativas indígenas, por lo que el número de potenciales empresarios beneficiados por el programa ronda los 1.400. A esto se sumarían los 44.718 hogares con al menos un emprendedor indígena ubicados en las zonas donde se realizarán las inversiones en infraestructura productiva, que también se verán positivamente impactados por la iniciativa.

El monto total del proyecto es de US$43 millones, de los cuales US$40 millones serán financiados mediante un préstamo de inversión modalidad de obras múltiples con cargo a capital ordinario, con un plazo de amortización de 24 años, un periodo de gracia de 6,5 años y una tasa de interés basada en LIBOR. Los US$3 millones restantes serán aportados por el Gobierno de Panamá.

 

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